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大品牌希望以创新精酿啤酒赢回顾客
2016-11-18 14:11:30   来源:彭博社   评论:0

在爱尔酒中添加杜松子、鼠尾草和蒲公英。草莓和罗勒波特酒。用乳糖酿造的啤酒,有种光滑、香醇的口感。这些搭配听起来是否像是波德、伯克利或柏林等城市的初创企业的创意?事实并非如此。

在位于都柏林中部的巨大的健力士(Guinness)酿酒厂的背面,有一家叫做Open Gate Brewery的小酒厂,在那里就能找到这些啤酒。“我们有执照,可以随心所欲地进行尝试,”负责这个项目的酿酒师彼得·辛普森(Peter Simpson)说。

“随心所欲”

他的意思的确是“随心所欲”。当美国一个名叫希瑟(Heather)的酿酒师前来拜访时,他们特地用一款用帚石楠(Heather)调味的啤酒来招待她。健力士团队里有位成员喜欢李子,于是一款洋李子酒随之诞生。酿酒师的婚礼喝什么好?Ferment to Be是不二之选。这款啤酒有点像香槟,会在酒瓶里二次发酵。辛普森的团队几乎每天都会推出试验口味,每隔一周左右就会为顾客提供一款新啤酒。

从Open Gate的故事可以看出,大啤酒公司正使出浑身解数应对小型初创企业产品日益风行的现状。精酿啤酒目前占到美国1060亿美元啤酒市场的20%,几乎是该行业过去10年的所有增长。喜力(Heineken)首席执行官让-弗朗索瓦·范博克斯米尔(Jean-François van Boxmeer)曾经表示,精酿啤酒带来的威胁已成为公司面临的最大挑战。分析人士称,百威英博(Anheuser-Busch InBev)正在收购竞争对手南非米勒(SABMiller),其目的就是对抗精酿啤酒。这种担心促使一些行业巨头开始收购一些规模较小的酒厂,后者的产品在销售时几乎不会提及母公司。例如,百威是鹅岛(Goose Island Brewery)和四峰(Four Peaks Brewery)的所有者,而南非米勒则是Leinenkugel’s和蓝月(Blue Moon)的制造商。

新的酿造流程

但是最近,这些大公司在保留那些精心经营了数十年的大品牌的同时,纷纷开始尝试新的酿造流程,采用出人意料的原料和古老的配方来为精酿啤酒赢取市场。喜力推出了H41,它用产自巴塔哥尼亚的酵母酿造,是公司“探索”(Lager Explorations)新口味系列的第一款产品。嘉士伯(Carlsberg)推出了Rebrew,这款酒是以从19世纪的古酒中提取的酵母为基础酿造的——这些古酒发现于该公司位于哥本哈根的实验室地窖,该实验室有着140年的悠久历史。

嘉士伯基金会(Carlsberg Foundation)主席弗莱明·贝森巴赫(Flemming Besenbacher)说:“消费者正在追寻新的东西——新口感,新风味,精酿啤酒随之以两位数的速度增长。”该基金会是嘉士伯公司的控制者。

尽管自上世纪60年代以来,健力士在Open Gate一直设有一个试验性酒厂,但直到最近公司才开始生产这些独具创意的产品——它们都是精酿啤酒的特色产品。“我们不是精酿啤酒,但也不是主流拉格,” 健力士的生产商帝亚吉欧(Diageo)负责啤酒业务的高管马克·桑迪斯(Mark Sandys)在Open Gate一边喝着爱尔酒一边说。“我们介于两者之间,Open Gate让我们有机会对这两种方向进行尝试。”

这个地方看起来有点像高中化学实验室。工作台上摆满了秤、烧杯和量筒。冰箱里有28种啤酒花。储藏间里有50公斤一袋的木薯、高粱、香蕉淀粉和其他配料,供帝亚吉欧在非洲各地的酒厂使用。酒厂拥有(每小时)能生产30桶(每桶30升)的生产线。规模较小的生产线用来试验新的创意,规模较大的则用来生产将在Open Gate销售的啤酒。

自12月以来,酒厂每周四和周五晚上对外开放。顾客花6.75美元就可以品尝包含四杯半品脱啤酒的组合,如果要额外点其他啤酒,价格约为5.6美元一品脱。销售所得足以支付酒厂运营成本,但通常还不够啤酒配料的花销。辛普森说,他或许会开始请家庭酿酒师过来聚会,这样啤酒爱好者可以欢聚一堂,品尝彼此的创意作品,以及健力士专业人士的新点子。顾客会拿到一张表,对这些酒进行点评,尽管其中大多数酒商业化的机会很小。“如果我们要把这款酒商业化,就会用光爱尔兰的草莓,” 健力士“品牌大使”、Open Gate调酒师尼克·多伊勒(Nick Doyle)在提到2016年夏季酒厂销售的草莓波特酒时说。

不过,还是有少数酒会被推向更广阔的市场。在酒厂对外界开放之前,辛普森推出了Hop House 13,一款用来自澳大利亚和美国的啤酒花制造的麦芽啤酒。“我想生产一款自己也会喝的拉格,”他说。两年前,Open Gate的工作人员创造了西印度波特酒(West Indies porter),这是健力士的一个子品牌,依照1801年的一本航海日志里发现的配方酿造。现在,辛普森说他对一款黑麦淡啤酒有很高的期待,这款酒为公司的圣诞聚会制造,2015年冬季开始在Open Gate出售。“精酿啤酒开始风靡,我们感到非常幸运,”辛普森说。“如果没有它,我们根本无法做现在正在做的事。”

编辑:张瑜宸

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